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miércoles, 7 de mayo de 2014

Gigantes en peligro.

Los serbales australianos, las secuoyas norteamericanas, los baobas tanzanos, corren peligro. Estos grandes árboles, que pueden alcanzar los 3000 años y son los organismos vivos más antiguos del planeta, están desapareciendo.

 

          Secuoyas gigantes Algunos ejemplares costeros alcanzan hasta 2.200 años de edad y 115 metros de altura


Los árboles más viejos y más grandes del mundo están desapareciendo de manera alarmante, advirtieron científicos australianos y estadounidenses. Los resultados de un estudio publicado por la revista Science concluye que en todas partes los árboles más grandes y viejos están amenazados de desaparición si no se aplican políticas de preservación.

“Es un problema mundial que concierne a casi todos los tipos de bosques”, indicó David Lindenmayer de la Universidad Nacional de Australia, jefe del programa de investigación. “Al igual que los grandes animales, como los elefantes, los tigres o los cetáceos, cuya población está declinando fuertemente, una serie de indicios muestran que estos árboles corren el mismo riesgo”, señala el estudio.
Lindenmayer comenzó este estudio con colegas de la Universidad James Cook de Australia y de la Universidad de Washington en Estados Unidos tras haber trabajado con muestras desde los años 1860 tomadas en bosques suecos.

Los investigadores constataron la inquietante desaparición de los grandes árboles, de entre 100 y 300 años de edad, en partes de Europa, América del Norte y del Sur, África, Asia y Australia. Los serbales de Australia, los pinos de Estados Unidos, las secuoyas de California o los baobabs de Tanzania son las principales especies en peligro.
Los incendios forestales no son los únicos responsables ya que la tasa de mortalidad es diez veces superior a la norma, incluso en los años sin incendios.Este fenómeno es, según los científicos, el resultado de una combinación de factores tales como el calentamiento climático, la deforestación y la necesidad
de tierras agrícolas.

“Estamos hablando de la desaparición de los organismos vivos más grandes del planeta y de organismos que tienen un rol determinante en la regulación de la riqueza de nuestro mundo. La tendencia es verdaderamente muy preocupante, declaró Bill Laurance, de la Universidad James Cook.
Los grandes árboles son lugares de nidificación y de vida para casi un 30% de las aves y los animales de nuestro ecosistema. Son también enormes pozos de carbono, importantes reservas de sustratos que permiten el desarrollo de una multitud de organismos y también influencian la hidrología.

 Los árboles más grandes del mundo están desapareciendo rápidamente debido a la fragmentación de los bosques, es decir, la división artificial de los bosques en pequeñas secciones aisladas, mediante la construcción de carreteras, granjas y asentamientos. Esta fragmentación los hace más vulnerables a las sequías, plagas y enfermedades nuevas, que los árboles no están preparados para superar.
 Su característica más llamativa, su altura, además del grosor de sus troncos, hace que estos árboles sean especialmente propensos al desarraigo cuando están en los bordes de los bosques, en los que se incrementa la turbulencia del viento.
Según Laurance, organismos e infecciones bacterianas nuevas, a menudo transportadas accidentalmente de un continente a otro por los importadores de plantas y artículos de jardinería, están amenazando las especies. En muchas áreas tropicales, las sequías son ahora más duraderas e intensas.

La alteración del hábitat limita la protección de estos reyes gigantes de los bosques, que no son abundantes: comprenden menos de 2% de todos árboles en cualquier bosque.
Los grandes árboles son muy importantes ecológicamente. Ayudan a definir la arquitectura de los bosques y a almacenar gran parte de la biomasa del mundo, encerrando miles de millones de toneladas de carbono que de otro modo podrían escapar a la atmósfera. Sus raíces pueden penetrar profundamente bajo tierra para aprovechar las fuentes ocultas de agua y producen la mayor parte del vapor de agua que emana de los bosques y genera la vida.

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